Qué son las funciones ejecutivas y cómo podemos estimularlas

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Las funciones ejecutivas están presentes en cada acción, proceso de aprendizaje y conducta que realizamos. El desequilibrio o dificultad en alguna de ellas puede afectar al desarrollo académico y/o personal de nuestros hijos, por eso es importante conocerlas y potenciarlas.

Se pueden definir como procesos cognitivos de alto nivel que nos ayudan a asociar ideas, acciones… para llevar a cabo tareas más complejas. Nos ayudan a tener una capacidad conductual más flexible y dirigida a las metas que queremos conseguir. Las funciones ejecutivas tienen su máximo desarrollo entre los 12 y 18 años de edad, donde su funcionamiento se equipara al de una persona adulta, durante los primeros 5 años de vida son funcionalmente indispensables, estando las funciones complejas adquiridas entre los 6-7 años, aunque, como ya hemos comentado, deben seguir desarrollándose.

Diversos estudios han demostrado que los bebés, a partir de los 6 meses de vida, ya pueden recordar (aunque de forma frágil), representaciones simples, a los 8 meses de edad son capaces de mantener información on-line que no se encuentre a la vista, al año de vida pueden ‘suprimir respuestas dominantes’ de manera leve. Uno de los tres mecanismos de control inhibitorio, el control de impulsos, inicia su desarrollo en pleno alrededor de los 4 años de edad. Su principal capacidad es la habilidad temporal de organizar el comportamiento, el lenguaje y el razonamiento. Necesitamos estos tres aspectos para poder resolver problemas tanto internos (relacionado con lo afectivo, cognitivo y emotivo) como externos (resultados de la interacción con el ambiente).

Una lista más extensa de las funciones ejecutivas podría incluir: Atención, gestión del tiempo, iniciativa, memoria, inhibición. auto- monitorización, flexibilidad, control emocional, relevancia, resolución de problemas, planificación, establecimiento de objetivos, organización y activación cognitiva, entre otros. Estas acciones necesitan un tiempo para establecerse y desarrollarse, de ahí radica la importancia de ir trabajándolas y potenciándolas a lo largo de los años, requieren que los resultados aparezcan de forma gradual, siempre y cuando se efectúe una intervención adecuada y efectiva.

 

Actividades para estimular las diferentes funciones ejecutivas:

  • Actividades para estimular la atención:
     
    • Atención selectiva: Actividades para estimular las funciones ejecutivas en las que se debe encontrar un estímulo diana que se encuentra entre otros que pueden ser distractores.

      • Encontrar una letra, número, dibujo dentro de un conjunto. Por ejemplo, buscar todas las E.
      • Buscar todos los que pertenezcan a una misma categoría
      • Buscar los contrarios al modelo.
      • Juegos de parejas, …

    • Atención alternante: actividades para estimular las funciones ejecutivas en las que se requiere cambiar el foco de atención de un estímulo a otro de manera continuada.

      • Seguir trayectorias siguiendo determinada secuencia.
      • Completar códigos
      • Tachado alternante

    • Atención dividida o atención dual: actividades para estimular las funciones ejecutivas en las que se requiere prestar atención a dos tareas o estímulos distintos de forma simultánea. Es uno de los tipos de atención más exigente.

      • Copiar un dibujo a la vez que cuenta en voz alta de 100 a 1
      • Realizar operaciones sencillas mientras responde en voz alta a preguntas
      • Copiar un texto mientras recita las tablas

    • Estímulos auditivos: actividades para estimular las funciones ejecutivas que normalmente son tareas de atención selectiva.

      • Levanta la mano cada vez que se pronuncia una palabra que contenga la letra que digamos.
      • Se pueden complicar añadiendo condiciones, por ejemplo: hacer una señal cuando la cifra que se dice contiene un 3 y un 0 o no contiene un 2 y un 6

    • Actividades motrices: Cuando se diga rojo dará una palmada, cuando se diga azul dará un golpe.


  • Actividades de planificación y anticipación

    • Laberintos: requieren establecer un plan: localizar la salida, anticiparse a las calles sin salida y buscar alternativas hasta encontrar la salida.

  • Actividades para estimular la memoria de trabajo

    • Memoria de trabajo auditiva:
      • Repetir palabras o números
      • Repetir en orden inverso
      • Repetir según un orden establecido, por ejemplo, primero pares y luego impares o primero frutas y luego animales.

    • Memoria de trabajo visual:
      • Recordar imágenes previamente mostradas
      • Recordarlas en determinado orden
      • Reproducir distribuciones previamente observadas durante por ejemplo 45 segundos
      • Una tarea más exigente sería mostrar círculos de diferentes colores con distintos números escritos y luego recordar los números que había y el color que tenía el círculo

    • Otras tareas de Memoria de trabajo: Reproducir gestos, reproducir series, Simon (auditivo y visual), juegos de parejas. 

  • Actividades de flexibilidad e inhibición

    • Lectura de dibujos: en una lámina con dibujos se le pide que los nombre y que cambie la denominación de alguno de ellos
    • Fluidez de diseños: realizar todos los dibujos posibles en un tiempo limitado usando, por ejemplo, tres líneas rectas
    • Escritura alternante: dictarle palabras que deberá escribir alternando una letra en minúscula y otra en mayúscula
    • Actividades Go-No-Go, o hacer-no-hacer: estimulan especialmente la inhibición. Se pueden hacer tanto verbales como motrices: por ejemplo, cuando diga luna el niño dirá sol y a la inversa, el resto de palabras las repetirá igual

  • Actividades de velocidad de procesamiento: Lectura de dibujos, de colores, controlando el tiempo invertido, responder a preguntas, decir lo contrario de lo que se nombra, tareas de cálculo mental, …


Todas estas actividades para estimular las funciones ejecutivas en casa nos pueden ayudar a seguir desarrollando estas funciones ejecutivas y potenciarlas al máximo.

María Martínez Hernández
Departamento de Orientación Escolar de Colegio San Cristóbal.

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